나는 참 늦되다.

어릴 적부터 행동도 느리고, 같은 연령대의 다른 아이들보다는 조금씩 뭔가가 느렸다.  그러다 보니 남들이 고 나이때 좋아하던 걸 나는 항상 조금 뒤에 그런 현상을 겪곤했다.

지금이야 아주 정상적이지만, 키도 남들보다 늦게 자라 고등학교 2학년 때 키가 160 센티미터 정도였으니..  그런데 요즘 고등학생들 보면 거의 내 머리(Head) 반개는 더 커 보인다.

영양상태가 좋아져서 그런건지 아님, 아예 유전자가 바뀌어 버린 건지? ^^;;

솔직히 살아가면서 키가 크거나 작을 때 불편함 정도는 감수할 수 있고, 또 별거 아닐 수 있지만, 심적으로 느끼는 자괴함은 적지 않다고 할 수 있다.


지금 소개할 동물들도 이런 '작은 것에 대한 자괴감, 열등감'을 느끼면서 살아갈까?


우선, 집에서 키우는 강아지 중에 가장 작은 강아지는 키가 12.4 센티미터


몸무게 약 630 그램, 키 12.4 센티미터 (4.9 인치) 의 주인공은 미국 메사추세추의 챨톤 씨가 소유한 강아지는 개 종류 중에 가장 작다는 치와와 종류다.

이 개는 기네북에도 올라 있어 살아있는 개 중에서는 가장 키가 작은 것으로 알려져 있다.  그 이전에는 요크셔테리아 종류의 개가 그 기록을 가지고 있었는 키가 고작 2.8 인치에 지나지 않았다고..


다음은, 세계에서 가장 작은 뱀(스네이크)은?


렙토타이프롭스 칼라에 라는 종류의 뱀이 세계에서 가장 작은 뱀으로 알려져 있다.  다 자라 어른이 되어도 그 길이가 불과 평균 4인치 이내라고 한다.

블레어 햇지라는 사람에 의해 캐러비안 군도에서 발견된 종류로 이 뱀은 그 굵기도 스파게티 굵기 정도 밖에 안된다고..


세계에서 가장 작은 물고기는?


2006년 1월, 인도네시아 수마트라 섬에서 발견된 이 물고기는 길이가 불과 7.9 밀리미터 (0.3 인치) 라고 한다. 

이 물고기는 잉어과에 속하는 것으로 패도시프리스 프로제네티카 (Paedocypris progenetica) 라고 한다.  척추가 있는 생물 중 가장 작은 것이라고...

그러나 한때 길이가 불과 6.2 밀리미터에 불과한 물고기가 발견되었는데, 아귀(anglerfish Photocorynus spiniceps)에 속하는 것으로 실제로는 물고기가 아닌 기생충으로 분류되었다고 한다.


세계에서 가장 작은 말은?


제주도에도 토종 말로 작은 종류가 있는데, 이것과는 상대도 되지 않을만큼 작은 말이 있다.  텀벨리나 품종으로 알려진 이 말은 그 키가 불과  43.18 센티미터 (17 인치) 에 지나지 않는다.  몸무게는 27 킬로그램 (60파운드) 정도라고..

사진을 보면 이건 말이라고 표현하는 게 이상할 정도로 너무 작다. 


가장 작은 고양이는?


이름이 피블이라고 하는 일리노이주에 살고있는 이 두살박이 고양이는 키가 불과 15.5 센티미터 (6.1 인치), 길이는 49 센티미터 (19.2 인치) 이며 몸무게는 약 3 파운드라고..

이 고양이는 2004년 기네스북에 올라 그 크기를 인정받았다.


가장 작은 햄스터는?


2.5 센티미터 (0.9 인치) 짜리 피위라는 이 햄스터는 세계에서 가장 작은 햄스터다.  이 햄스터는 태어난 지 3주만에 그 성장을 멈췄다고 한다.  같이 태어난 다른 햄스터 형제들의 평균 키가 4-5 인치인 것을 감안하면 뭔가 유전자 이상으로 키가 멈춰 버린 듯 싶다.


가장 작은 카멜레온은?


브룩케시아 미니마는 세계에서 가장 작은 카멜레온 종류다.  길이가 1.2 센티미터 (0.5 인치) 에 불과하다.

마다사스카르 북동쪽 해안의 노이지비 라는 섬에서 우연히 비오는 날 마루 바닥에서 발견된 것으로 처음에는 암놈이었으나 자라면서 숫놈으로 성전환(?) 되어 버린다고...


가장 작은 도마뱀은?


10센트 짜리 동전 위에 꼬리를 감아올린 이 도마뱀의 길이는 16 밀리미터 (0.6 인치) 다.  정식 명칭으로 Sphaerodactylus ariasae 라고 알려진 이 도마뱀의 통상 16 밀리미터 정도라고 한다.

이 도마뱀 종류 말고 1965년 영국 버지니아 아일랜드에서 발견된 Sphaerodactylus parthenopion 라고 알려진 도마뱀 종류 역시 그 길이가 16 밀리미터 정도여서, 세계에서 가장 작은 도마뱀 종류는 이 두가지로 알려져 있다.


그럼 세계에서 가장 작은 소는?


베쳐 소라고 알려진 인도 흑소의 한 종류로 그 키는 81 센티미터 (31 인치) 로 세계에서 가장 작은 소로 알려져 있다.  이 품종의 소들은 대개 키가 81 - 91 센티미터 정도다.

사진 속의 소는 16살 먹은 베쳐 소로 6살 짜리 HF 교배 품종과 비교하니 엄청난 차이가 있음을 알 수 있다.  마치 어미와 함께 있는 송아지 같은 모습이다.  송아지 치고는 많이 늙어 보이지만. ㅋㅋ


마지막으로, 세계에서 가장 작은 해마는?


히포캄푸스 데니스 라고 알려진 이 생물(해마)은 그 길이가 16밀리미터 (0.6 인치) 에 불과하다.  손톱보다는 훨씬 작은 크기를 자랑(?)한다.  간혹 이 보다도 더 작은 13 밀리짜리가 발견되기도 하는 이 히포캄푸스 데니스는 서태평양 열대 해양의 바다밑 13 - 90 미터 정도에 살고 있다고 한다.


이거야 뭐 동물이라고 표현하기 힘든 것들도 있다.  그래도 그네들은 자기들 종류 안에서는 비슷한 크기일테니 스트레스는 받지 않고 살겠지? ^^;;


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