세계의 모든 산악인들은 에베레스트 산 등정을 커다란 목표 중의 하나로 삼곤 한다.

우리나라의 유명한 산악인들도 에베레스트 산 정복을 일생의 목표로 삼는 것은 어쩌면 당연한 일일지도 모른다.

그럼 에베레스트 산을 가장 많이 등정한 산악인은 누굴까?

우리나라의 허영호?  허영호 씨의 경우도 세계 7대 대륙 최고봉 등정을 비롯해 극지방까지 정복했지만, 에베레스트 산 등정은 겨우(?) 3회에 그친다.

그럼 우리나라가 아닌 다른 나라 유명 산악인이 에베레스트 산 최다 등정의 주인공일까?

아니다.

에베레스트 산을 가장 많이 등정한 사람은 다름아닌 세르파(Sherpa) 다.

아파 (Apa)

아파 (Apa)

세르파(Sherpa)란 전문 산악인이 에베레스트 산을 등정할 때 길 안내와, 짐 운반 등을 도우는 전문 도움 산악인을 일컫는 말이다.

주로 히말라야 에베레스트 산 인근 부족들이 담당하곤 하는데, 제 아무리 날고기는 산악인이라 할 지라도 이 세르파의 도움 없이는 에베레스트 산 등정이 불가능하다고 한다.

이렇게 에베레스트 산 등정을 위해 필수적인 세르파 중에서 압파 (Apa) 라고 하는 인물이 세계 최다 에베레스트 산 등정의 주인공이다.

지난 5월 21일 약 100명으로 구성된 등반대가 네팔 남부와 티벳으로부터 북쪽으로 에베레스트 산 등정한 결과 기상과 여건이 좋아 에베레스트 산 등정에 성공했다고 한다.

이 등반대 일원 중 한명이 세르파인 압파 (Apa)로 이번에 에베레스트 산을 등정함으로써 총 19회를 기록했으며, 이는 자신이 가지고 있던 최다 등반 기록인 18회를 깨는 새로운 기록을 세운 것이다. 

압파가 에베레스트 산을 오르기 시작한 것은 그가 젊었던 시절인 1988년 부터였다. 수차례 에베레스트 산 등정을 시도했지만 번번히 실패했지만, 1990년 뉴질랜드 등반팀과 함께 처음 에베레스트 산을 정복하게 된다.

그로부터 그는 매년 한차례씩 에베레스트 산 등정에 성공해 지금까지 18회 등정 기록을 세웠던 것이다.  몇년 전 그는 자녀들에 대한 교육 때문에 유타(Utah)로 이주했으나, 매년 봄이면 에베레스트 산 등정을 위해 네팔로 돌아온다고 한다.


1. May 10, 1990
2. May 8, 1991
3. May 12, 1992
4. Oct. 7, 1992
5. May 10, 1993
6. Oct. 10, 1994
7. May 15, 1995
8. April 26, 1997
9. May 20, 1998
10. May 26, 1999
11. May 24, 2000
12. May 16, 2002
13. May 26, 2003
14. May 17, 2004
15. May 31, 2005
16. May 19, 2006
17. May 16, 2007
18. May 22, 2008

이 기록에 2009년 5월 21일은 19번째 등반 기록을 더하게 되었다.

앞으로도 그는 얼마나 더 에베레스트 산을 오를 수 있을까?

세르파, 압파 (Apa) 의 공식 블로그 : http://www.apasherpa.net/

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